什麼情況下會導致阿茲海默症?

摘錄自《阿茲海默症有救了!椰子油生酮體,改善大腦退化的救星

是什麼引起一連串的問題,最後導致腦細胞死亡呢?儘管有無數的資金投入研究這項問題,全世界數以千計的研究人員正在努力,我們還是沒有答案。目前,我們仍然無法確定是什麼導致了阿茲海默症的發生。

遺傳在我們是否會罹患阿茲海默症中扮演一個主要的角色,但是環境因素,看來也會隨著老化而影響我們的基因組成運作。任何數量的毒素或傳染媒介物都可能一觸即發,或至少在病發過程中扮演一個角色;創傷性腦部損傷是這個疾病眾所周知的原因之一。

下面是一小部分可疑原因的相關研究例子。

先天遺傳

大約百分之0.1的阿茲海默症患者是遺傳性的,疾病以優勢突變基因的方式從由他們的父母身上所傳下來,這些不幸的人通常都是罹患早發性阿茲海默症(發病於六十五歲之前),而絕大部分的阿茲海默症患者則屬於偶發性,代表他們並非特定基因突變而罹患此疾病。不過,我們的基因輪廓可能會讓我們比其他人帶有更高的風險。

後天影響

「表觀遺傳學」(epigenetics),一個相對新穎的研究領域,是在研究環境因子對於我們的基因組成如何運作所帶來的影響,環境因子包括空氣污染或長期暴露在殺蟲劑下,以及諸如飲食與抽菸等生活型態選擇等等。研究人員已經發現,這些因子會開啟或關閉某些基因功能,且會隨著細胞分裂將這些影響傳到新細胞上,因而會一輩子跟著我們,如果受到影響的細胞剛好是精子或卵子,這些影響還會傳給我們的下一代。所以,我們不僅僅受到我們母親在懷胎時所攝取食物的影響,甚至也會受到我們父母在受孕前飲食的影響(國家衛生學院2009年阿茲海默症進展報告,NIH 2009 Progress Report on Alzheimer's

Disease)。

有毒金屬與化學物質

異常高濃度的金屬,如鉛、汞、鋁、鐵以及鎘,或者暴露在某些殺蟲劑、肥料、我們食物中的其他化學物質,都被視為是罹患阿茲海默症的可能原因或因素之一,因為一種或多種以上的高濃度此類物質,已在某些阿茲海默症患者身上被發現。在體內累積這類金屬會對細胞內的DNA及其他結構造成損害,它們可能產生氧化損害(來自氧自由基)以及讓大腦發炎,阿茲海默症的特徵之一,只要一個例子就夠了,即為眾所周知關於汞是否會造成或導致阿茲海默症的爭議。

飲食

膳食營養缺乏, 如某些維生素B、維生素D 以及二十二碳六烯酸(DHA,一種omega-3必需脂肪酸),也被認為會導致失智症,就像我們飲食中某些物質的過度攝取一樣;在提供證據證明阿茲海默症是第三型糖尿病之外,蒙提與萬茲醫師也研究了我們飲食中,一些可能會導致或讓胰島素缺乏與抗性的潛在物質。

粒線體功能失常

阿茲海默症與帕金森氏症只是許多與粒線體功能失常有關的疾病之中的兩個,這些功能失常的確切原因,目前仍然沒有定論。

與我們粒線體有關的有趣事實之一是,與我們身體的細胞不同,控制這些微小細胞器的DNA完全來自於我們母親。姚嘉(Jia Yao)等人在20098月份的「國家科學院院刊」(Proceedings of the National Academy of Sciences,PNAS)上發表,在受試阿茲海默症雌性老鼠身上,胚胎(未出生老鼠的早期狀態)中神經元的粒線體,較之控制組的老鼠,已經產生較少的能量。在這些老鼠中,早自三個月大時,他們就發現丙酮酸去氫酶(pyruvate dehydrogenase,PDH)的濃度降

低與粒線體呼吸減少;在正常老鼠身上,一直到要等到更年期的時候,同樣狀況才會再發生。隨著阿茲海默症的發展,粒線體內某些控制能量生產的酵素,在數量上與活動力上就跟著減少,結果使ATP產量也跟著減少。缺少足夠的ATP,會讓細胞機能失常、最後死亡。在越來越多細胞死亡下,疾病的症狀就出現了。

某些生活習慣的選擇,會加速或減緩粒線體損害與機能失常的累積效應,食物的選擇也可能對結果有關鍵作用;有可能的治療方法能減緩這個過程酮脂即為其中之一。