乳房自我檢查

摘錄自《乳癌與牛奶

健康專家對於乳癌篩檢和早期發現(包括乳癌自我檢查)兩者之間的重要性有一些爭議。一方面,有些專家認為,早期發現可以大幅提高婦女的存活率;另一方面,有一些資深的醫生指出,當腫瘤被發現時,它可能早已發展好幾年,並且有成千上萬個細胞在其中,其結果就是已轉變成某種類型和階段性的癌症。根據加拿大乳癌協會指出,自我檢查發現的最小腫塊大約是一公分左右,而其中就包含了大約十億個左右的細胞。

以我的例子來說,是自我檢查救了我一命。我知道腫瘤摸起來的觸感,而且我懂得如何檢查我的乳房、淋巴結和肝臟,於是我定期地做自我檢查。每一次癌症復發時,都是我自己發現的,我也立即尋求醫療的協助。此外,有時候我的癌症在一星期後就復發,因此,若等到乳房X光或例行檢查時,那肯定幫不了我。年紀較輕的女性,其乳癌的成長速度通常更快,這也是為什麼年齡在五十歲以下的婦女要更頻繁地做篩檢之因,但是,這一定也會增加乳房所受到的輻射劑量。

平常你可以做的就是瞭解自己的身體,並且定期做乳房自我檢查,這樣你才可以在第一時間找出問題,並且及早治療。根據加拿大乳癌協會的統計,腫瘤少於兩公分以下的患者,其五年以上的存活率是90%。相較於腫瘤超過五公分以上的患者,其五年以上的存活率只有60%

此外,癌症發現愈早,其過程中使用嚴峻治療法的機率就愈小。

我每年都會在查令十字醫院做乳房、腋下、肺和肝臟的例行檢查,這種檢查在大多數醫院的婦科都有。我建議四十歲以上的婦女每年至少到婦科做一次詳細的健檢。大部分的乳癌都是由婦女自己發現的,因此自我檢查乳房很有效益,而且比那些重複使用X光攝影的婦女更少接觸到幅射劑量。另外,藉由定期檢查乳房,你會知道正常的感覺應該是如何,因此,只要有明顯的改變,馬上便能警覺並且立即尋求醫生的意見。一開始也許需要醫生多次會診,然而就長遠來看,協助人們認識自己的身體,及負責照顧自己的健康則會節省更多的時間。在英國,博姿(Boots)與關懷乳癌慈善機構製作了一份很實用的「認識乳房」的指南,其內容如下:「每個女人終身都要留意她的乳房。從乳房的大小和形狀,到乳頭的大小和形狀,每個女人都不一樣。認識乳房意味著,在每個月的生理周期中,瞭解自己正常乳房的模樣,藉此,你就可以檢測到任何不尋常的改變。早期發現變化,意味著若你需要任何必要的治療,你就有機會得到更好的結果。」

乳房自我檢查愈早開始愈好,這樣你會更瞭解自己身體正常時的情況,四十歲以後,自我檢查將更加重要。因此,每個月要在固定的時間做自我檢查(生理期結束後幾天),即使停經後仍要繼續做。但首先你要記住,大多數的乳房腫塊並非癌症。

請看這張乳房簡化圖,你會看到每個乳房是由十五到二十個乳葉組成,每一個乳葉都有一條導管通到乳頭。腫瘤通常是長在乳葉或導管上,

不過也有極少數是長在組織結構中。大多數的乳癌很堅硬且不會痛,然而偶爾也有柔軟的。在進行自我檢查時儘量要保持一種穩定均衡的方式,隨時做好心理準備,留意那些可能需要後續醫療的改變,不過它們不一定就是疾病的跡象,有九成的乳房腫塊是良性或無害的。以下是自我檢查的訣竅:

1. 透過鏡子仔細觀察乳房,留意兩者之間是否有任何的不同與改變。首先將你的雙臂放在兩側,之後提高你的雙臂,手掌交叉放在頭後方。過程中留意你的乳房大小或形狀,還有皮膚顏色是否有改變、乳頭是否變形或皮膚凹陷看起來像酒窩的情形,當然還要留意是否有腫塊。接下來,身體向前傾,盡可能從各種角度觀察乳房的形狀。

2. 平躺下,仔細且有條理地檢視你的乳房組織和腋窩組織,檢查左側乳房時,左手置於腦後,用右手指腹按壓,檢查整個乳房範圍是否有硬塊,之後再將左手臂上舉,輕輕用右手指腹摸左腋下是否有淋巴結腫大,然後再檢查右側乳房,以此類推。檢查的範圍還包括左右兩側鎖骨下方、胸骨中線及肋骨下緣,你要特別留意是否有之前未感覺到的硬塊。

3. 輕輕擠壓乳頭,留意乳頭是否有任何異常的分泌物或血絲。

記住,上述各種跡象雖有可能是早期癌症的徵兆,不過,大部分都是非癌性的疾病。因此,不管在任何情況下,只要你有以上的徵兆,一定要儘快看醫生。一旦觀察到改變就一定要立即去找你的醫生,即便醫師告訴你並無大礙,但若你仍然覺得不對勁,可以考慮轉換其他醫

生再做一次診斷。

我們應該都要學習瞭解人體的基本構造與熟悉自己身體正常時的狀態,且要定期自我檢查,才能早期發現問題。